Científicos descubren seis nuevas especies de ranas diminutas

El Craugastor cueyatl está sentado en una moneda mexicana de 10 pesos (el diámetro es de 2,8 cm). Crédito de la imagen: Jeffrey W. Streicher, Natural History Museum, Londres.
El Craugastor cueyatl está sentado en una moneda mexicana de 10 pesos (el diámetro es de 2,8 cm). Crédito de la imagen: Jeffrey W. Streicher, Natural History Museum, Londres.

Un equipo de investigadores de Estados Unidos, Reino Unido y Suiza ha descrito seis nuevas especies de ranas de desarrollo directo procedentes de los estados mexicanos de Oaxaca, México, Guerrero y Jalisco.

Las especies recién descubiertas pertenecen al género Craugastor de la familia Craugastoridae.

Se conocen como ranas de desarrollo directo. En lugar de salir de los huevos para convertirse en renacuajos como la mayoría de las ranas, salen de los huevos como perfectas ranas en miniatura.

"Con millones de estas ranas viviendo en la hojarasca, creemos que es probable que desempeñen un papel enormemente importante en el ecosistema como fuente de alimento para todo lo demás, desde los lagartos hasta las aves depredadoras", afirma el autor principal, el Dr. Tom Jameson, investigador del Departamento de Zoología de la Universidad de Cambridge y del Museo Universitario de Zoología.

"Su estilo de vida es absolutamente fascinante. Estas ranas viven en la oscura y húmeda hojarasca de los bosques, que es como un mundo secreto: no sabemos realmente nada de lo que ocurre allí. No entendemos su comportamiento, cómo socializan o cómo se reproducen".

Las nuevas especies han sido denominadas Craugastor bitonium, Craugastor candelariensis, Craugastor cueyatl, Craugastor polaclavus, Craugastor portilloensis y Craugastor rubinus.

Los seis miden aproximadamente 1,5 cm de largo cuando están completamente desarrollados. Los machos adultos de la más pequeña de estas especies, Craugastor candelariensis, crecen sólo 1,3 cm, lo que la convierte en la especie de rana más pequeña de México.

Craugastor rubinus, una de las especies de ranas diminutas recién descubiertas, se encuentra en una moneda mexicana de 10 pesos - el diámetro de la moneda es de 28 mm Crédito: Jeffrey W Streicher, The Natural History Museum, Londres
Craugastor rubinus, una de las especies de ranas diminutas recién descubiertas, se encuentra en una moneda mexicana de 10 pesos - el diámetro de la moneda es de 28 mm Crédito: Jeffrey W Streicher, The Natural History Museum, Londres


"Las ranas del grupo conocido como Craugastor son muy difíciles de distinguir, por lo que los científicos sospechan desde hace tiempo que pueden existir más especies", dijo el Dr. Jameson.

"Estamos muy emocionados de haber descubierto seis nuevas especies de Craugastor que son completamente nuevas para la ciencia".

La Dra. Jameson y sus colegas examinaron casi 500 especímenes de rana Craugastor procedentes de museos de todo el mundo.

Mediante la secuenciación del ADN, clasificaron las ranas en grupos según la similitud de sus genes.

A continuación, utilizaron la tomografía computarizada para crear modelos en 3D de los esqueletos de las ranas, de modo que pudieran compararse los detalles físicos.

Estas dos líneas de pruebas muy diferentes revelaron seis nuevas especies.

Conocidas como "microendémicas", algunas de ellas sólo se dan en una pequeña zona, como la cima de una colina en cierta parte de México. Esto las hace increíblemente vulnerables.

"Estas ranas desempeñan potencialmente un papel muy importante en el ecosistema forestal", dijo el Dr. Jameson.

"Tenemos que asegurarnos de que no desaparezcan del mapa porque nadie sepa que están ahí".

Fuentes, créditos y referencias:

Tom J.M. Jameson, Jeffrey W. Streicher, Luigi Manuelli, Jason J. Head, Eric N. Smith. Miniaturization in Direct-Developing Frogs from Mexico with the Description of Six New Species. Herpetological Monographs, 2022; 36 (1) DOI: 10.1655/0733-1347-36.1.1

Fuente: Universidad de Cambridge

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