Un cometa gigante dos veces más grande que el Monte Everest se dirige a la Tierra


Una imagen del telescopio espacial Hubble del cometa C/2017 K2 (PanSTARRS). Crédito (Nasa)
Una imagen del telescopio espacial Hubble del cometa C/2017 K2 (PanSTARRS). Crédito (Nasa)

Un cometa de más del doble de magnitud que el Monte Everest ha llegado a los confines de nuestro sistema solar y pronto pasará por la órbita de la Tierra en el verano de este año.

Identificado originalmente por el telescopio Hubble a lo largo de 2017 como el cometa C/2017 K2 (PANSTARRS), K2 es el nombre que recibe este cometa. Durante un tiempo, se pensó que el cometa K2 era el cometa activo más lejano descubierto hasta ahora, hasta que fue superado por el cometa Bernardinelli-Bernstein en 2013. Los científicos estiman que el K2 estará a 270 millones de kilómetros de la Tierra cuando se acerque a nosotros el 14 de julio.

Muchas instalaciones públicas, como el Virtual Telescope Project, ofrecen transmisiones en directo por Internet del paso del cometa para quienes no tienen acceso a un telescopio. El 14 de julio, a las 22:15 GMT, se producirá. El K2 mantendrá su viaje acercándose al perihelio, el mayor acercamiento al Sol, cuando llegue a la Tierra en julio.

C/2017 K2 (PanSTARRS) hará su máxima aproximación el 14 de julio (Foto: NASA)
C/2017 K2 (PanSTARRS) hará su máxima aproximación el 14 de julio (Foto: NASA)

El cometa C/2017 K2 es conocido por los astrónomos desde hace mucho tiempo. Sin embargo, los científicos no se ponen de acuerdo sobre el tamaño exacto del núcleo del cometa. Según la NASA, la anchura prevista del cometa oscila entre 11 y 100 millas (18 y 161 kilómetros). Los astrónomos no se ponen de acuerdo sobre la magnitud de la coma del cometa, también conocida como cola. Se calcula que el C/2017 K2 dejará a su paso entre 130.000 y 800.000 kilómetros de nubes de gas y polvo.

Además, cuando el cometa se acerca al sistema solar más interno, se vuelve más brillante. Se prevé que el cometa Halley se intensifique hasta alcanzar una magnitud 8 o 7, pero todavía es demasiado débil para ser observado con el ojo no asistido, por lo que, según EarthSky.org, cuando se acerque a la Tierra el 14 de julio. K2 será visible a través de telescopios hasta el final del verano, cuando pasará a su encuentro más cercano con el sol el 19 de diciembre.

Fuente: NASA

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