EE.UU. incorpora a su arsenal misiles hipersónicos de aire comprimido

El motor scramjet de Northrop Grumman proporcionará la propulsión del misil de crucero de ataque hipersónico. (Imagen derivada del contratista)
El motor scramjet de Northrop Grumman proporcionará la propulsión del misil de crucero de ataque hipersónico. (Imagen derivada del contratista)

Las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos han adjudicado a Raytheon Missiles & Defense un contrato de casi 1.000 millones de dólares (985.348.124 dólares) para producir y demostrar el misil de crucero de ataque hipersónico (HACM) de las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos.

El HACM es un arma hipersónica lanzada desde el aire y propulsada por un chorro de aire comprimido, diseñada para apuntar a activos de alto valor en peligro en entornos disputados desde distancias lejanas. El HACM es una pieza de hardware impulsada por un motor de respiración aérea capaz de viajar en la atmósfera superior a 6.200 km/h (3.853 mph) o más de cinco veces la velocidad del sonido. Al viajar a estas velocidades, las armas hipersónicas, como el HACM, son capaces de alcanzar sus objetivos más rápidamente que los misiles tradicionales similares, lo que les permite evadir potencialmente los sistemas defensivos.

En 2020, las Fuerzas Aéreas de EE.UU. se involucraron en un proyecto bilateral de varios años de duración con Australia, conocido como Southern Cross Integrated Flight Research Experiment (SCIFiRE), para desarrollar prototipos de misiles de crucero hipersónicos de aire. La Fuerza Aérea adjudicó tres contratos SCIFiRE de 15 meses en junio de 2021 a Boeing, Lockheed Martin y Raytheon Technologies para completar los diseños preliminares de un misil de crucero hipersónico. Y la USAF ha seleccionado ahora a Raytheon Missiles & Defense para avanzar a la siguiente fase de desarrollo.

"Raytheon Missiles & Defense sigue estando a la vanguardia del desarrollo de armas hipersónicas y tecnología de respiración aérea", dijo Wes Kremer, presidente de Raytheon Missiles & Defense. "Con la aparición de amenazas avanzadas en todo el mundo, el misil de crucero de ataque hipersónico proporcionará a nuestros combatientes una capacidad muy necesaria".

Raytheon trabajará en el proyecto de esta arma, primera en su género, junto con Northrop Grumman. El HACM se está desarrollando conjuntamente con el Southern Cross Integrated Flight Research Experiment, un acuerdo de proyecto entre Estados Unidos y Australia.

"El Misil de Crucero de Ataque Hipersónico crea una nueva clase de armas de importancia estratégica para el ejército estadounidense", dijo Mary Petryszyn, vicepresidenta corporativa y presidenta de Northrop Grumman Defense Systems. "Nuestra tecnología de propulsión scramjet está marcando el comienzo de una nueva era de armas más rápidas, con mayor capacidad de supervivencia y de gran capacidad".

La USAF planea entregar una capacidad HACM con utilidad operativa para el año fiscal 2027.

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