Una nueva tecnología de recubrimiento utiliza "nano-gusanos" para eliminar el COVID-19

Una nueva tecnología de recubrimiento utiliza "nano-gusanos" para eliminar el COVID-19

Una tecnología de recubrimiento superficial antiviral rociada en las mascarillas podría proporcionar una capa adicional de protección contra el COVID-19 y la gripe.

El recubrimiento desarrollado en la Universidad de Queensland ya ha demostrado su eficacia a la hora de eliminar el virus que causa la COVID-19, y se muestra prometedor como barrera contra la transmisión en superficies y mascarillas.

El profesor Michael Monteiro, investigador del Instituto Australiano de Bioingeniería y Nanotecnología de la UQ, explicó que el recubrimiento a base de agua desplegó estructuras similares a las de los gusanos que atacan al virus.

"Cuando se rociaron las mascarillas quirúrgicas con estos 'nano-gusanos', se produjo una inactivación completa de la variante Alfa del SARS-CoV-2 y de la gripe A", dijo el profesor Monteiro.

El recubrimiento se desarrolló con Boeing en un proyecto de investigación conjunto, y se probó en el Instituto Peter Doherty de Infección e Inmunidad de la Universidad de Melbourne.

"Estos 'nano-gusanos' de polímero rompen la membrana de las gotitas de virus que se transmiten a través de la tos, los estornudos o la saliva y dañan su ARN", explicó el profesor Monteiro.

"La química implicada es versátil, por lo que el recubrimiento puede rediseñarse fácilmente para dirigirse a los virus emergentes y ayudar a controlar futuras pandemias".

El profesor Monteiro dijo que las mascarillas seguirán siendo una parte importante para ayudar a prevenir o reducir la transmisión comunitaria del COVID-19.

"Los recubrimientos antivirales aplicados a las superficies de las mascarillas podrían reducir la infección y proporcionar medidas de control duraderas para eliminar la transmisión tanto superficial como por aerosol", dijo.

"Sabemos que el COVID-19 sigue siendo infeccioso durante muchas horas o días en algunas superficies, y proporciona una vía directa de infección.

"Por lo tanto, hay que hacer más hincapié en la eliminación de la transmisión tanto superficial como aérea para complementar la vacunación de la población para detener la pandemia actual".

El recubrimiento es respetuoso con el medio ambiente, tiene una base acuosa y su síntesis se ajusta a las técnicas de fabricación utilizadas en la industria de pinturas y recubrimientos.

La investigación se publica en ACS Nano.
 

Fuentes, créditos y referencias:

 Valentin A. Bobrin et al, Water-Borne Nanocoating for Rapid Inactivation of SARS-CoV-2 and Other Viruses, ACS Nano (2021). DOI: 10.1021/acsnano.1c05075

Imágen: Probando el revestimiento. Crédito: Universidad de Queensland

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