El Hubble hace un gran recorrido por el sistema solar

 

El Hubble hace un gran recorrido por el sistema solar
El telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA ha realizado sus impresionantes observaciones anuales de los planetas gigantes del Sistema Solar, para revelar los cambios atmosféricos. Crédito: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center) y M.H. Wong (Universidad de California, Berkeley) y el equipo OPAL

El telescopio espacial Hubble de la NASA/ESA ha completado su gran gira anual por el Sistema Solar exterior. Este es el reino de los planetas gigantes -Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno- que se extienden hasta 30 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. A diferencia de los planetas terrestres rocosos, como la Tierra y Marte, que se apiñan cerca del calor del Sol, estos mundos lejanos están compuestos principalmente por frías sopas gaseosas de hidrógeno, helio, amoníaco, metano y otros gases traza alrededor de un núcleo compacto e intensamente caliente.

Aunque las naves espaciales robóticas han enviado instantáneas de sus visitas a estos cuatro planetas monstruosos durante los últimos 50 años, sus atmósferas arremolinadas y coloridas cambian constantemente. 

La nítida visión del Hubble permite comprender los fascinantes y dinámicos patrones climáticos y las estaciones de estos gigantes gaseosos, y permite a los astrónomos investigar las variables muy similares -y muy diferentes- que contribuyen a sus cambiantes atmósferas.

Júpiter

La imagen de Júpiter obtenida por el Hubble en 2021 sigue el paisaje siempre cambiante de su turbulenta atmósfera, donde varias tormentas nuevas están dejando su huella y el ecuador del planeta ha cambiado de color una vez más. Crédito: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center) y M.H. Wong (Universidad de California, Berkeley) y el equipo OPAL
La imagen de Júpiter obtenida por el Hubble en 2021 sigue el paisaje siempre cambiante de su turbulenta atmósfera, donde varias tormentas nuevas están dejando su huella y el ecuador del planeta ha cambiado de color una vez más. Crédito: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center) y M.H. Wong (Universidad de California, Berkeley) y el equipo OPAL

Las observaciones de Júpiter realizadas este año por el Hubble siguen el paisaje siempre cambiante de su turbulenta atmósfera, donde varias tormentas nuevas están dejando su huella y el ecuador del planeta ha cambiado de color una vez más.

La foto del 4 de septiembre del Hubble pone de manifiesto la tumultuosa atmósfera del planeta. La zona ecuatorial del planeta tiene ahora un tono naranja intenso, que los investigadores califican de inusual. Aunque el ecuador se ha alejado de su tradicional aspecto blanco o beige desde hace unos años, los científicos se sorprendieron al encontrar un naranja más intenso en la reciente imagen del Hubble, cuando esperaban que la zona se volviera a nublar.

Justo por encima del ecuador, los investigadores observan la aparición de varias tormentas nuevas, apodadas "barcazas". Estas células rojas alargadas pueden definirse como vórtices ciclónicos, que varían en apariencia. Mientras que algunas de las tormentas son nítidas y claras, otras son difusas y brumosas. Esta diferencia de aspecto se debe a las propiedades físicas dentro de las nubes de los vórtices.

Los investigadores también observan que una característica apodada "Mancha Roja Jr". (Oval BA), por debajo de la Gran Mancha Roja, donde el Hubble acaba de descubrir que los vórtices se están acelerando, sigue siendo de un color beige más oscuro, y se une a varias tormentas ciclónicas blancas adicionales al sur.

Las nítidas vistas de Júpiter realizadas por el Hubble en 2020 fueron una de las publicaciones fotográficas más populares de la ESA/Hubble hasta la fecha.

Saturno

La nueva mirada del Hubble a Saturno el 12 de septiembre de 2021 muestra cambios de color rápidos y extremos en las bandas del hemisferio norte del planeta, donde ahora es principios de otoño. Crédito: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center), y M.H. Wong (University of California, Berkeley) y el equipo OPAL.
La nueva mirada del Hubble a Saturno el 12 de septiembre de 2021 muestra cambios de color rápidos y extremos en las bandas del hemisferio norte del planeta, donde ahora es principios de otoño. Crédito: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center), y M.H. Wong (University of California, Berkeley) y el equipo OPAL.

 La nueva mirada del Hubble a Saturno el 12 de septiembre de 2021 muestra cambios de color rápidos y extremos en las bandas del hemisferio norte del planeta, donde ahora es principios de otoño. Las bandas han variado a lo largo de las observaciones del Hubble tanto en 2019 como en 2020. La imagen de Saturno del Hubble capta el planeta tras el invierno del hemisferio sur, evidente en el persistente tono azulado del polo sur.

Urano

La vista de Urano realizada por el Hubble el 25 de octubre pone en el punto de mira la brillante campana polar norte del planeta. Crédito: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center), y M.H. Wong (Universidad de California, Berkeley) y el equipo OPAL
La vista de Urano realizada por el Hubble el 25 de octubre pone en el punto de mira la brillante campana polar norte del planeta. Crédito: NASA, ESA, A. Simon (Goddard Space Flight Center), y M.H. Wong (Universidad de California, Berkeley) y el equipo OPAL

 La vista de Urano realizada por el Hubble el 25 de octubre pone en el punto de mira la brillante capucha polar norte del planeta. Es primavera en el hemisferio norte y el aumento de la radiación ultravioleta del Sol parece estar provocando el brillo de la región polar. Los investigadores no están seguros de por qué. Podría ser un cambio en la opacidad del metano atmosférico, o alguna variación en las partículas de aerosol. Curiosamente, aunque la campana atmosférica se hace más brillante, el límite más meridional se mantiene en la misma latitud. Esto ha sido constante durante los últimos años de observaciones del planeta con el Hubble. Quizás algún tipo de corriente en chorro esté estableciendo una barrera en esa latitud de 43 grados.

Neptuno 

En las observaciones realizadas el 7 de septiembre de 2021, los investigadores descubrieron que la mancha oscura de Neptuno, que recientemente se descubrió que había invertido su curso al desplazarse hacia el ecuador, sigue siendo visible en esta imagen, junto con un hemisferio norte oscurecido. Crédito: NASA, ESA, A. Simon (Centro de Vuelo Espacial Goddard) y M.H. Wong (Universidad de California, Berkeley) y el equipo OPAL
En las observaciones realizadas el 7 de septiembre de 2021, los investigadores descubrieron que la mancha oscura de Neptuno, que recientemente se descubrió que había invertido su curso al desplazarse hacia el ecuador, sigue siendo visible en esta imagen, junto con un hemisferio norte oscurecido. Crédito: NASA, ESA, A. Simon (Centro de Vuelo Espacial Goddard) y M.H. Wong (Universidad de California, Berkeley) y el equipo OPAL

 En las observaciones realizadas el 7 de septiembre de 2021, los investigadores descubrieron que la mancha oscura de Neptuno, que recientemente se descubrió que había invertido su curso al desplazarse hacia el ecuador, sigue siendo visible en esta imagen, junto con un hemisferio norte oscurecido. También hay un notable círculo oscuro y alargado que rodea el polo sur de Neptuno. El color azul de Neptuno y Urano es el resultado de la absorción de la luz roja por las atmósferas ricas en metano de los planetas, combinada con el mismo efecto de dispersión Rayleigh que hace que el cielo de la Tierra sea azul.

Estas nuevas imágenes del Hubble forman parte de los mapas anuales de todo el planeta tomados bajo el programa Outer Planets Atmospheres Legacy, o OPAL. El programa proporciona vistas globales anuales del Hubble de los planetas exteriores para buscar cambios en sus tormentas, vientos y nubes.

Fuentes, créditos y referencias:

ESA/Hubble Information Centre

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