La "Venecia de la Edad de Piedra" de China fue destruida por el cambio climático

 

El colapso de la antigua cultura Liangzhu se debió al cambio climático
Las estalagmitas de las cuevas situadas al suroeste de la excavación muestran una causa climática del colapso de la antigua cultura china Liangzhu. Crédito: Haiwei Zhang

Conocido como la Venecia de la Edad de Piedra de China, el yacimiento de Liangzhu, en el este del país, está considerado como uno de los testimonios más significativos de la primera civilización avanzada china. Hace más de 5.000 años, la ciudad ya contaba con un elaborado sistema de gestión del agua. Hasta ahora, la causa del repentino colapso ha sido objeto de debate. Unas inundaciones masivas provocadas por unas lluvias monzónicas anómalas fueron las causantes del colapso, como ha demostrado ahora un equipo internacional con el geólogo e investigador del clima de Innsbruck Christoph Spötl en la revista Science Advances.

En el delta del Yangtze, a unos 160 kilómetros al suroeste de Shanghai, se encuentran las ruinas arqueológicas de la ciudad de Liangzhu.

Este yacimiento arqueológico, que durante mucho tiempo estuvo sin descubrir y subestimado en su importancia histórica, se considera ahora un registro bien conservado de la civilización china que se remonta a más de 5.000 años. Liangzhu fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2019.

Sin embargo, la avanzada civilización de esta ciudad, que estuvo habitada durante casi 1000 años, tuvo un final abrupto. Hasta el día de hoy, sigue siendo controvertido lo que lo causó.

"Se encontró una fina capa de arcilla en las ruinas conservadas, lo que apunta a una posible conexión entre la desaparición de la avanzada civilización y las inundaciones del río Yangtze o las del mar de China Oriental. No se han encontrado pruebas de causas humanas, como conflictos bélicos", explica Christoph Spötl, jefe del Grupo de Investigación del Cuaternario del Departamento de Geología.

"Sin embargo, no fue posible sacar conclusiones claras sobre la causa a partir de la propia capa de lodo".

La ubicación de Liangzhu y las cuevas utilizadas para determinar las precipitaciones que causaron su desaparición. Crédito de la imagen: Haiwei Zhang
La ubicación de Liangzhu y las cuevas utilizadas para determinar las precipitaciones que causaron su desaparición. Crédito de la imagen: Haiwei Zhang

Las cuevas y sus depósitos, como las piedras de goteo, son uno de los archivos climáticos más importantes que existen. Permiten reconstruir las condiciones climáticas por encima de las cuevas hasta varios 100.000 años en el pasado. Como todavía no está claro qué causó el repentino colapso de la cultura Liangzhu, el equipo de investigación buscó archivos adecuados para investigar una posible causa climática de este colapso.

Esto puede parecer un trabajo de metal, pero en realidad es una talla de jade de Liangzhu, antes de que se utilizaran los metales en China, pero después de la construcción de una red excepcionalmente sofisticada de canales y presas. Crédito de la imagen: Bin Liu
Esto puede parecer un trabajo de metal, pero en realidad es una talla de jade de Liangzhu, antes de que se utilizaran los metales en China, pero después de la construcción de una red excepcionalmente sofisticada de canales y presas. Crédito de la imagen: Bin Liu


El geólogo Haiwei Zhang, de la Universidad Jiaotong de Xi'an, que pasó un año en la Universidad de Innsbruck como investigador visitante en 2017, tomó muestras de estalagmitas de las dos cuevas Shennong y Jiulong, situadas al suroeste del lugar de la excavación. 

"Estas cuevas han sido bien exploradas durante años. Están situadas en la misma zona afectada por el monzón del sudeste asiático que el delta del Yangtsé y sus estalagmitas proporcionan una visión precisa del momento del colapso de la cultura Liangzhu, que, según los hallazgos arqueológicos, ocurrió hace unos 4.300 años", explica Spötl.

Los datos de las estalagmitas muestran que entre hace 4345 y 4324 años hubo un periodo de precipitaciones extremadamente altas. Los registros isotópicos del carbono, que se midieron en la Universidad de Innsbruck, aportaron pruebas de ello. La datación precisa se realizó mediante análisis de uranio-torio en la Universidad Jiaotong de Xi'an, cuya precisión de medición es de ± 30 años.

"Las lluvias monzónicas masivas probablemente provocaron una inundación tan grave del Yangtze y sus ramales que incluso las sofisticadas presas y canales no pudieron resistir estas masas de agua, destruyendo la ciudad de Liangzhu y obligando a la gente a huir".

Las condiciones climáticas muy húmedas continuaron de forma intermitente durante otros 300 años, como demuestran los geólogos a partir de los datos de la cueva.

Fuentes, créditos y referencias:

Haiwei Zhang et al, Collapse of the Liangzhu and other Neolithic cultures in the lower Yangtze region in response to climate change, Science Advances (2021). DOI: 10.1126/sciadv.abi9275

Fuente: Universidad de Innsbruck

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