Un antiguo retrete revela la existencia de peligrosos parásitos que en su día afectaron a la élite de Jerusalén

 

Un antiguo retrete revela la existencia de peligrosos parásitos que en su día afectaron a la élite de Jerusalén
El asiento de inodoro de piedra encontrado durante la excavación de 2019 en Armon Hanatziv. Crédito: Ya'akov Billig, Autoridad de Antigüedades de Israel.

Los estudios de los parásitos intestinales que se conservan en los depósitos de heces antiguos (Arqueoparasitología) son una herramienta esencial para rastrear la evolución de las infecciones del pasado en todo el mundo. Los estudios arqueoparasitológicos también pueden proporcionar información importante sobre las normas sanitarias de las sociedades antiguas.

Estos estudios se ven favorecidos por las lombrices parasitarias intestinales que infectan a los humanos y ponen miles de huevos excepcionalmente duraderos al día. Una vez que los huevos salen al exterior, se convierten en un registro arqueológico permanente de las enfermedades. Los estudios parasitológicos de los oxiuros encontrados en humanos, grandes simios y simios menores demuestran que la evolución de los oxiuros fue paralela a la de los primates. Por lo tanto, los oxiuros han sido una molestia desde el principio de la humanidad.

El Instituto de Arqueología y el Museo Steinhardt de Historia Natural de la Universidad de Tel Aviv (Israel) publicaron un estudio para determinar las especies de parásitos intestinales presentes en los residentes de alto nivel de Jerusalén del siglo VII a.C. y exponer la historia de las condiciones sanitarias y de salud de la región.

Se recogieron quince muestras de sedimentos del pozo negro situado debajo de un retrete de piedra encontrado en Armon Hanatziv, al sur de Jerusalén. La instalación sanitaria estaba situada en un jardín adyacente a una estructura monumental con elementos arquitectónicos únicos.

Huevos de parásitos intestinales recuperados en el sedimento recogido bajo el asiento de piedra del inodoro en Armon Hanatziv. (a). Enterobius vermicularis; (b). Ascaris lumbricoides; (c). Trichuris suis; (d). Trichuris trichiura; (e). Taenia sp. Cada barra = 25 micras. Crédito: Eitan Kremer
Huevos de parásitos intestinales recuperados en el sedimento recogido bajo el asiento de piedra del inodoro en Armon Hanatziv. (a). Enterobius vermicularis; (b). Ascaris lumbricoides; (c). Trichuris suis; (d). Trichuris trichiura; (e). Taenia sp. Cada barra = 25 micras. Crédito: Eitan Kremer

Han detectado la presencia de cuatro taxones de huevos de parásitos intestinales: Trichuris trichiura (tricocéfalo), Taenia sp. (lombriz solitaria de la carne de vacuno/porcino), Ascaris lumbricoides (lombriz redonda) y Enterobius vermicularis (lombriz intestinal).

"Esta es la aparición más temprana de ascárides y oxiuros en el registro parasitológico del antiguo Israel". Citas del estudio.

La instalación de aseo en el magnífico jardín de la finca de Armon Hanatziv era habitual. Estas raras instalaciones en el registro arqueológico del antiguo Israel, cuando se encuentran, suelen estar en las residencias de grupos de alto estatus o junto a ellas. A veces aparecen en contextos religiosos o de culto.

La aparición de huevos de parásitos intestinales en el pozo negro de Armon Hanatziv indica que el retrete era muy probablemente una instalación relativamente primitiva, lo que aumenta el riesgo de exposición a parásitos y a enfermedades y epidemias relacionadas con ellos. También es posible que otras prácticas sanitarias de los usuarios del retrete fueran deficientes o inexistentes y un factor que contribuyera o fuera el principal factor de propagación de las enfermedades relacionadas con los parásitos.

Los investigadores utilizaron un microscopio de luz para identificar y medir los huevos.

La excavación de Armon Hanatziv en Jerusalén. (Yoli Schwartz/Autoridad de Antigüedades de Israel)
La excavación de Armon Hanatziv en Jerusalén. (Yoli Schwartz/Autoridad de Antigüedades de Israel)

"Los dos taxones más importantes del conjunto Armon Hanatziv, la ascáride (Ascaris lumbricoides) y la oruga (Trichuris trichiura), contribuyen a menudo a la malnutrición y al retraso en el crecimiento de los niños como consecuencia de fuertes infecciones. Ambos taxones tienen una transmisión fecal-oral. Son comunes en condiciones de saneamiento limitado y/o higiene deficiente, donde prevalece la eliminación inadecuada de la materia fecal, la contaminación de los suministros de agua y alimentos con desechos fecales, y el uso de las heces humanas como abono para el campo." menciona el estudio.

Los hallazgos revelan que las enfermedades parasitarias intestinales, probablemente causadas por las malas condiciones sanitarias, eran un problema humano en la Edad de Hierro tardía de Israel, que afectaba incluso a los grupos de alto estatus.

El estudio demuestra el potencial de las investigaciones arqueoparasitológicas para ampliar nuestros conocimientos sobre el origen y la historia de las infecciones regionales. Además, las pruebas parasitológicas nos permitieron determinar la finalidad de los artefactos cúbicos de piedra perforada.

Fuentes, créditos y referencias:

Dafna Langgut, Mid-7th century BC human parasite remains from Jerusalem, International Journal of Paleopathology (2021). DOI: 10.1016/j.ijpp.2021.10.005

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