Científicos descubren una nueva capa muscular en la mandíbula

 

Científicos descubren una nueva capa muscular en la mandíbula
La capa muscular recién descubierta (en rojo) va desde la parte posterior del pómulo hasta la apófisis muscular anterior del maxilar inferior. Así pues, el músculo masetero no sólo consta de una parte superficial (S) y otra profunda (D), sino que también tiene una capa más profunda (C = coronoide), que se ha descrito ahora por primera vez. (Ilustración: Jens C. Türp, UZB)

El músculo masetero es el más prominente de los músculos de la mandíbula. Su función principal es elevar la mandíbula contra el maxilar y ejercer fuerza masticatoria.

El músculo tiene dos capas, una superficial y otra profunda. Sin embargo, algunos textos históricos mencionan la posible existencia de una tercera capa. Pero, son muy inconsistentes en cuanto a su posición.

En un nuevo estudio, científicos de la Universidad de Basilea han descubierto una sección de los músculos de nuestra mandíbula que hasta ahora se había pasado por alto. Han encontrado una nueva capa muscular en la mandíbula, que describen como una tercera capa adicional, incluso más profunda.

Esta capa recibe el nombre de Musculus masseter pars coronidea, es decir, la sección coronoide del masetero. Descubrieron que esta capa está unida al proceso muscular (o "coronoide") de la mandíbula inferior.

Para este estudio, los científicos realizaron un examen detallado de la musculatura de la mandíbula fijada con formalina. Utilizaron escaneos tomográficos por ordenador y el análisis de secciones de tejido teñidas de individuos fallecidos. También se utilizaron datos de resonancia magnética de una persona viva.

La Dra. Szilvia Mezey, del Departamento de Biomedicina de la Universidad de Basilea, dijo: "Esta sección profunda del músculo masetero se distingue de las otras dos capas en cuanto a su curso y función. La disposición de las fibras musculares sugiere que esta capa participa en la estabilización de la mandíbula inferior. También parece ser la única parte del masetero que puede tirar de la mandíbula inferior hacia atrás, es decir, hacia la oreja".

El profesor Jens Christoph Türp, del Centro Universitario de Medicina Dental de Basilea (UZB), dijo: "Dadas las diversas descripciones contradictorias, queríamos examinar de nuevo la estructura del músculo masetero de forma exhaustiva. Aunque generalmente se asume que la investigación anatómica de los últimos 100 años no ha dejado piedra sin remover, nuestro hallazgo es un poco como si los zoólogos descubrieran una nueva especie de vertebrado."

Fuentes, créditos y referencias:

Szilvia E. Mezey, Magdalena Müller-Gerbl, Mireille Toranelli, Jens Christoph Türp. The human masseter muscle revisited: First description of its coronoid part. Annals of Anatomy - Anatomischer Anzeiger, 2022; 240: 151879 DOI: 10.1016/j.aanat.2021.151879

Fuente: Universidad de Basilea

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