Nuevos paneles solares basados en el espacio podrían transportar una gran cantidad de energía a la Tierra

 

Nuevos paneles solares basados en el espacio podrían transportar una gran cantidad de energía a la Tierra

El Proyecto de Investigación y Demostraciones Incrementales de Energía Solar Espacial (SSPIDR) del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea (AFRL) y de Northrop Grumman ha anunciado que están un paso más cerca de recoger la energía solar en el espacio y transmitirla a la Tierra mediante radiofrecuencia (RF). El equipo ha llevado a cabo con éxito la primera demostración de extremo a extremo del hardware clave para el experimento de vuelo Arachne.

Una demostración en tierra de los novedosos componentes de la "teja sándwich" sirvió para convertir con éxito la energía solar en radiofrecuencia (RF), un paso fundamental necesario para allanar el camino hacia un sistema de captación de energía solar a gran escala en el espacio. Para que esto funcione, es necesario utilizar antenas receptoras en la Tierra para convertir la energía de RF en energía utilizable.

Los directores del proyecto, James Winter (Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea) y Tara Theret (Northrop Grumman), sostienen modelos de las caras fotovoltaica y de radiofrecuencia de la baldosa sándwich. Crédito: Northrop Grumman
Los directores del proyecto, James Winter (Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea) y Tara Theret (Northrop Grumman), sostienen modelos de las caras fotovoltaica y de radiofrecuencia de la baldosa sándwich. Crédito: Northrop Grumman


La energía solar en el espacio es un objetivo clave de la AFRL, que adjudicó a Northrop Grumman un contrato de 100 millones de dólares en 2018 para el desarrollo de una carga útil que demuestre los componentes clave de un prototipo de sistema de energía solar en el espacio. El azulejo de sándwich está actualmente en desarrollo como un componente de carga útil esencial para Arachne y como un bloque de construcción para un sistema operacional a gran escala.

La baldosa sándwich se compone de dos capas: la primera es un panel de células fotovoltaicas (PV) de alta eficiencia que recogen la energía solar y proporcionan energía a la segunda capa. La segunda capa está poblada de componentes que permiten la conversión de energía solar en RF y la formación de haces.

"El éxito de la conversión de la luz solar en energía de radiofrecuencia en una arquitectura ligera y escalable es un paso importante en la entrega de los bloques de construcción de tecnología para lograr la misión Arachne", dijo Jay Patel, vicepresidente de la unidad de negocio de programas de detección remota de Northrop Grumman. 

"Estamos ayudando a entregar una capacidad pionera que puede proporcionar una ventaja estratégica a nuestras fuerzas en todo el mundo".

En la demostración en tierra se utilizó un simulador solar para iluminar el lado fotovoltaico de la baldosa y comenzar el proceso de conversión de energía solar a RF. El éxito de las pruebas de la baldosa individual para la carga útil de Arachne proporciona un bloque de construcción para un panel de baldosas de un metro cuadrado, un umbral que aún no ha sido alcanzado por ningún otro experimento de energía solar a RF. Está previsto que Arachne se lance en 2025.

Fuentes, créditos y referencias:

Fuente: AFRL

Publicar un comentario

Artículo Anterior Artículo Siguiente

Anuncio publicitario

Reciba actualizaciones por Telegram