La cápsula Orion de la NASA bate el récord de la nave espacial más lejana con capacidad humana

El día de vuelo 13, Orión alcanzó su máxima distancia de la Tierra durante la misión Artemis I. Crédito: NASA
El día de vuelo 13, Orión alcanzó su máxima distancia de la Tierra durante la misión Artemis I. Crédito: NASA

El día de vuelo 13 (28 de noviembre de 2022), la nave espacial Orión de la NASA, sin tripulación, alcanzó su máxima distancia de la Tierra durante la misión Artemis I, cuando se encontraba a unas 270.000 millas de nuestro planeta. Orión ha viajado ahora más lejos que cualquier otra nave espacial construida para el ser humano, superando el anterior récord establecido por el Apolo 13 en 1970.

Según la NASA, antes de las 8 de la tarde, hora del este, Orión se encontraba a 268.457 millas de la Tierra y a 43.138 millas de la Luna, navegando a 1.679 millas por hora.

La nave también capturó imágenes de la Tierra y la Luna juntas a lo largo del día, incluso de la Luna que parecía eclipsar a la Tierra. Alcanzando el punto medio de la misión en el día de vuelo 13 de una misión de 25,5 días, la nave espacial se mantiene en buenas condiciones mientras continúa su viaje en una órbita retrógrada distante, una etapa de aproximadamente seis días de su misión más amplia a miles de kilómetros más allá de la Luna.

Los ingenieros habían planeado originalmente un encendido de mantenimiento orbital, pero determinaron que no era necesario debido a la trayectoria ya precisa de Orión en una órbita retrógrada distante. Basándose en el rendimiento de Orión, el equipo está examinando la posibilidad de añadir siete objetivos de prueba adicionales para caracterizar aún más el entorno térmico de la nave y el sistema de propulsión, con el fin de reducir el riesgo antes de volar en futuras misiones con tripulación.

Los controladores de vuelo también completaron 9 de los 19 quemados de traslación y ejercitaron los tres tipos de motores de Orión: el motor principal, los propulsores auxiliares y los propulsores del sistema de control de reacción. Se han utilizado aproximadamente 5.640 libras de propulsores, lo que supone unas 150 libras menos que los valores previstos antes del lanzamiento. Quedan más de 2.000 libras de margen por encima de lo que los equipos tienen previsto utilizar para la misión, lo que supone un aumento de más de 120 libras respecto a los valores previstos antes del lanzamiento. Hasta ahora, los equipos ya han enviado más de 2.000 archivos desde la nave a la Tierra.

"Gracias al increíble espíritu de superación, Artemis I ha tenido un éxito extraordinario y ha completado una serie de acontecimientos que han hecho historia", dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson. "Es increíble lo bien que ha ido esta misión, pero se trata de una prueba. Eso es lo que hacemos: lo probamos y lo estresamos".

Esta vez, la nave no tiene tripulación, pero si completa el vuelo actual sin incidentes, los astronautas estarán en la próxima salida dentro de dos años. La NASA está planeando una serie de misiones cada vez más complejas con Orión. Todas estas misiones forman parte del programa Artemis de la agencia, que pretende devolver a las personas a la superficie lunar tras un vacío de 50 años.

Fuente: NASA

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