Explorando la Tierra desde el espacio: Río Mackenzie, Canadá (Vídeo)

 

Explorando la Tierra desde el espacio: Río Mackenzie, Canadá (Vídeo)

La misión Copernicus Sentinel-1 nos lleva sobre el río Mackenzie, un importante sistema fluvial del bosque boreal canadiense. Su cuenca es la más grande de Canadá y es la segunda mayor cuenca de drenaje de cualquier río norteamericano, después del Mississippi.

El río Mackenzie fluye por una vasta región de bosques y tundra a través de los Territorios del Noroeste, desde el Gran Lago de los Esclavos hasta el Mar de Beaufort, en el Océano Ártico. Su delta cubre una superficie de unos 12.000 km2, mide más de 190 km de norte a sur y tiene unos 80 km de ancho a lo largo de la orilla del Ártico. El laberinto de canales ramificados y entrelazados está salpicado de numerosos lagos y estanques.

Esta imagen invernal de radar combina tres adquisiciones de radar de la misión Copernicus Sentinel-1 para mostrar los cambios en las superficies terrestres y acuáticas entre tres fechas de adquisición: 18 de noviembre de 2019, 5 de diciembre de 2019 y 10 de enero de 2020. En la parte superior de la imagen, se pueden ver partes del océano Ártico congelado. Los diferentes colores se deben al movimiento y agrietamiento del hielo marino entre las fechas de adquisición.

El paisaje fotografiado es muy típico de estas latitudes, con toda la región sometida a un duro clima invernal. Muchos de los lagos están congelados durante los meses de invierno, con la excepción de algunos de los lagos visibles en negro en el centro de la imagen, que están libres de hielo. Uno de los lagos aparece en rojo, probablemente debido al hielo nuevo que se ha formado entre las adquisiciones de la imagen.

La ciudad de Inuvik se encuentra a lo largo del canal este del delta del río Mackenzie, a unos 100 km del Océano Ártico y a unos 200 km al norte del Círculo Polar Ártico. La aldea de Tuktoyaktuk se encuentra a orillas del Océano Ártico y es la única comunidad de Canadá en el Océano Ártico que está conectada con el resto de Canadá por carretera.

Alrededor del 75% de la cuenca del Mackenzie se encuentra en una zona de permafrost. El permafrost, suelo que permanece completamente congelado durante al menos dos años consecutivos, es común en las regiones de alta latitud. El aumento de las temperaturas provoca el deshielo del permafrost, que no solo libera metano y dióxido de carbono a la atmósfera, sino que puede provocar erosión, inundaciones y corrimientos de tierra.

Los datos de satélite pueden utilizarse para cartografiar el permafrost, incluso en zonas remotas e inaccesibles como el delta del río Mackenzie. Los mapas, que utilizan datos de la Iniciativa sobre el Cambio Climático de la ESA, son el registro de permafrost más largo obtenido por satélite que existe en la actualidad.

Créditos ESA

Imagen: Imagen del río Mackenzie, Canadá, que combina tres adquisiciones de radar de la misión Copernicus Sentinel-1. Crédito: Contiene datos modificados de Copernicus Sentinel (2019-20), procesados por la ESA, CC BY-SA 3.0 IGO

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