Investigadores descubren 17 nuevos genes que promueven o previenen la obesidad


Investigadores descubren 17 nuevos genes que promueven o previenen la obesidad


Un nuevo estudio en gusanos Caenorhabditis elegans ha identificado 14 nuevos genes que promueven la obesidad y 3 genes que previenen la obesidad inducida por la dieta.

"Conocemos cientos de variantes genéticas que tienen más probabilidades de aparecer en individuos que sufren obesidad y otras enfermedades. Pero que aparezcan con mayor probabilidad no significa que causen la enfermedad", afirma la autora principal, la Dra. Eyleen O'Rourke, investigadora del Departamento de Biología y del Departamento de Biología Celular de la Universidad de Virginia, en Charlottesvill.

"Esta incertidumbre es una barrera importante para explotar el poder de la genómica poblacional para identificar objetivos para tratar o curar la obesidad".

"Para superar esta barrera, desarrollamos una tubería automatizada para probar simultáneamente cientos de genes para un papel causal en la obesidad".

"Nuestra primera ronda de experimentos descubrió más de una docena de genes que causan y tres genes que previenen la obesidad".

En el estudio, el Dr. O'Rourke y sus colegas utilizaron Caenorhabditis elegans para examinar 293 genes asociados a la obesidad en humanos, con el objetivo de definir cuáles de los genes eran realmente causantes o prevenían la obesidad.

Este modelo de obesidad, junto con la automatización y las pruebas asistidas por el aprendizaje automático supervisado, les permitió identificar 14 genes que causan la obesidad y tres que ayudan a prevenirla.

Y lo que es más interesante, descubrieron que el bloqueo de la acción de los tres genes que impedían que los gusanos se volvieran obesos también les hacía vivir más tiempo y tener una mejor función neurolocomotora.

Estos son exactamente el tipo de beneficios que los desarrolladores de fármacos esperarían obtener de los medicamentos contra la obesidad.

 

Investigadores descubren 17 nuevos genes que promueven o previenen la obesidad
Ke et al. informan de 14 genes que promueven la obesidad y 3 genes que previenen la obesidad inducida por la dieta cuando se silencian en Caenorhabditis elegans. Crédito de la imagen: Renée Gordon, FDA.

"Hay que seguir trabajando, por supuesto. Pero los indicadores son alentadores", afirman los investigadores.

"Por ejemplo, el bloqueo del efecto de uno de los genes en ratones de laboratorio evitó el aumento de peso, mejoró la sensibilidad a la insulina y redujo los niveles de azúcar en sangre".

"Estos resultados -además del hecho de que los genes estudiados se eligieron porque estaban asociados a la obesidad en los humanos- auguran que los resultados serán válidos también en las personas".

Fuentes, créditos y referencias:

Genes in human obesity loci are causal obesity genes in C. elegans. PLoS Genet 17 (9): e1009736; doi: 10.1371/journal.pgen.1009736

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