Antiguos leones y osos colonizaron América del Norte en múltiples oleadas, según un estudio de ADN

 

Antiguos leones y osos colonizaron América del Norte en múltiples oleadas, según un estudio de ADN
León de las cavernas - HEINRICH HARDER/WIKIPEDIA

Investigadores de la Universidad de Adelaida y de otros lugares han secuenciado y analizado el ADN mitocondrial de fósiles de leones de las cavernas (Panthera spp.) y de osos pardos (Ursus arctos), dos carnívoros megafaunísticos que se dispersaron desde Eurasia hacia América del Norte durante el Pleistoceno, para comprender mejor el calendario y los factores que impulsaron sus desplazamientos en el pasado entre los continentes a través del puente terrestre de Bering. Sus resultados revelan una sorprendente sincronía en la dinámica poblacional de los leones y los osos pardos de Bering, con múltiples oleadas de dispersión a través del puente terrestre de Bering. Las historias evolutivas de estos dos animales de la megafauna subrayan el papel biogeográfico crucial del puente terrestre de Bering en la distribución, la rotación y el mantenimiento de las poblaciones de megafauna en Norteamérica.

"Los patrones de dispersión compartidos entre leones y osos se corresponden con la presencia del Puente Terrestre de Bering, que conectaba Siberia y Alaska durante las épocas glaciales", ha declarado el Dr. Alexander Salis, investigador del Centro Australiano de ADN Antiguo de la Universidad de Adelaida.

"El puente quedó expuesto e inundado periódicamente por los cambios en el nivel del mar durante las últimas Edades de Hielo, lo que permitió la dispersión intermitente de animales y personas entre continentes y cambió la composición de la fauna".

"Mientras que muchos podrían pensar que las especies llegan a una región y se quedan en ella, nosotros demostramos que el pasado fue mucho más dinámico, con múltiples oleadas de dispersión y extinciones locales en este caso."

"Existe la percepción común de que, fuera de las extinciones masivas o de la interferencia humana directa, los ecosistemas tienden a permanecer estables durante miles o incluso millones de años", añadió el doctor Kieren Mitchell, también del Centro Australiano de ADN Antiguo de la Universidad de Adelaida.

"Como ilustra nuestro estudio del registro fósil, eso no es necesariamente así".

"Investigaciones anteriores han demostrado que los osos pardos desaparecieron de algunas partes de América del Norte durante miles de años antes de la última Edad de Hielo".

"Más tarde reaparecieron, caminando desde Siberia a Alaska a través del puente terrestre de Bering - posiblemente al mismo tiempo que la gente se trasladó a través del puente hacia América del Norte también."

"Pero nadie sabe exactamente por qué desaparecieron en primer lugar, por lo que estudiar este evento es importante".

Uno de los principales hallazgos del equipo es que los leones de las cavernas de la misma zona se extinguieron más de una vez: antes de su extinción final también desaparecieron y reaparecieron miles de años después, más o menos al mismo tiempo que los osos.

No hay pruebas de que el ser humano causara estas desapariciones temporales, y las condiciones de la Edad de Hielo no fueron las culpables.

Leones rupestres pintados en la cueva de Chauvet, Francia.
Leones rupestres pintados en la cueva de Chauvet, Francia.


"En cambio, parece una pistola humeante que apunta a algún tipo de cambio en su ecosistema", dijo el Dr. Mitchell.

El momento de la extinción de los leones y los osos de algunas zonas de Norteamérica -en concreto Alaska y el territorio del Yukón- coincide con las pruebas de un cambio generalizado de la vegetación en la región.

El estudio sugiere que las temperaturas cálidas anteriores a la Edad de Hielo pueden haber provocado un cambio en la abundancia de diferentes tipos de plantas, lo que tuvo efectos en los herbívoros y luego en sus depredadores (como los osos y los leones).

Las temperaturas más frías que precedieron a la Edad de Hielo podrían haber invertido este cambio y haber hecho la zona más hospitalaria para los herbívoros y, a su vez, para sus depredadores.

"En general, estos resultados demuestran lo cambiantes que han sido los ecosistemas en el pasado, y también cómo la abundancia de las diferentes especies puede ser muy sensible a los cambios en el clima", dijo el Dr. Mitchell.

Fuentes, créditos y referencias:

Alexander T. Salis, Sarah C. E. Bray, Michael S. Y. Lee, Holly Heiniger, Ross Barnett, James A. Burns, Vladimir Doronichev, Daryl Fedje, Liubov Golovanova, C. Richard Harington, Bryan Hockett, Pavel Kosintsev, Xulong Lai, Quentin Mackie, Sergei Vasiliev, Jacobo Weinstock, Nobuyuki Yamaguchi, Julie A Meachen, Alan Cooper, Kieren J. Mitchell. Lions and brown bears colonized North America in multiple synchronous waves of dispersal across the Bering Land Bridge. Molecular Ecology, 2021; DOI: 10.1111/mec.16267

Fuente: Universidad de Adelaide

Créditos a SciNews 

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