Este fósil de 305 millones de años es el reptil trepador de árboles más antiguo conocido


Restauración de Eoscansor cobrensis. Crédito de la imagen: Matt Celeskey.
Restauración de Eoscansor cobrensis. Crédito de la imagen: Matt Celeskey.

A partir de un esqueleto incompleto hallado en Nuevo México (Estados Unidos) se ha identificado un nuevo género y especie de eupelycosaurio varanópido que vivió durante el periodo Carbonífero, el reptil trepador de árboles más antiguo del que se tiene constancia.

El Eoscansor cobrensis vivió en lo que hoy es Nuevo México durante el subperíodo peninsilvano del Carbonífero, hace unos 305 millones de años.

Pertenecía a Varanopidae, una familia extinta de reptiles que se asemejaba a los lagartos monitores y podría haber ocupado un nicho similar.

El antiguo reptil medía 24,5 cm y pesaba 58,3 g.

Diversos aspectos de su anatomía indican que el Eoscansor cobrensis era un trepador, y posiblemente arbóreo (vivía en los árboles).

"Una vez más, un descubrimiento fósil de Nuevo México reescribe los libros de texto de paleontología", dijo el Dr. Spencer Lucas, conservador de paleontología del Museo de Historia Natural y Ciencias de Nuevo México.

"En este caso, revelando un diminuto y ágil trepador que es un habitante hasta ahora inesperado del mundo peninsular".

El esqueleto incompleto de Eoscansor cobrensis fue recuperado de la Formación Cañón del Cobre en el Cañón del Cobre del Condado de Río Arriba, Nuevo México.

El fósil se conserva como parte y contraparte en dos bloques de roca, denominados bloque A y bloque B.

"El descubrimiento de Eoscansor cobrensis es una adición significativa al registro fósil de Nuevo México, que ya está entre los más robustos de la nación", dijeron el Dr. Lucas y sus colegas.

"En primer lugar, el descubrimiento hace retroceder nuestra comprensión de cuándo empezaron a trepar los reptiles en al menos 15 millones de años, ya que anteriormente el reptil trepador más antiguo conocido procedía de rocas de aproximadamente 290 millones de años en Alemania".

Fotografía del holotipo de Eoscansor cobrensis, bloques A (derecha) y B (izquierda). Crédito de la imagen: Lucas et al., doi: 10.2992/007.087.0301.
Fotografía del holotipo de Eoscansor cobrensis, bloques A (derecha) y B (izquierda). Crédito de la imagen: Lucas et al., doi: 10.2992/007.087.0301.

"Además, el descubrimiento demuestra que los reptiles eran mucho más diversos en anatomía y comportamiento durante el subperíodo peninsular de lo que se conocía hasta ahora."

"Muchos rasgos anatómicos del esqueleto fósil, especialmente las extremidades, las manos y los pies, indican que es casi seguro que trepaba a los árboles".

"Sus dientes indican que era un depredador que probablemente se alimentaba de insectos", dijeron.

"El Eoscansor cobrensis habría sido un trepador pequeño y muy ágil, y su descubrimiento probablemente significa que quedan muchos más reptiles trepadores por descubrir".

Fuentes, créditos y referencias:

Spencer G. Lucas et al. 2022. A Scansorial Varanopid Eupelycosaur from the Pennsylvanian of New Mexico. Annals of Carnegie Museum 87 (3), 167-205; doi: 10.2992/007.087.0301

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