Esta extraña planta carnívora captura sus presas bajo tierra


Un brote enterrado con jarras subterráneas. (Martin Dančák)
Un brote enterrado de jarras subterráneas. (Martin Dančák)

Nepenthes pudica, una nueva especie de planta de jarra de los bosques húmedos montanos bajos de Kalimantan Norte, Indonesia, produce trampas subterráneas bien desarrolladas, totalmente funcionales y eficaces, una estrategia hasta ahora desconocida en cualquier especie de planta carnívora con trampas de caída.

Nepenthes es un género de más de 160 especies de plantas carnívoras de la familia Nepenthaceae.

Estas plantas se distribuyen principalmente en el sudeste asiático tropical y subtropical, con centros de diversidad en Borneo, Sumatra y Filipinas.

Un pequeño número de especies se encuentra en zonas periféricas, como Madagascar, Seychelles, Sri Lanka, el noreste de la India, el sur de China, el noreste de Australia y varias islas del océano Pacífico occidental.
"Hemos encontrado una planta de jarra que difiere notablemente de todas las demás especies conocidas", afirma el Dr. Martin Dančák, investigador de la Universidad de Palacký.
"De hecho, esta especie coloca sus jarras de hasta 11 cm de longitud bajo tierra, donde se forman en cavidades o directamente en el suelo y atrapan a los animales que viven bajo tierra, normalmente hormigas, ácaros y escarabajos".
Nepenthes pudica es la primera especie carnívora de la que se ha confirmado que utiliza trampas de caída de pozos específicamente en el medio subterráneo.

Produce casi exclusivamente jarras subterráneas bien desarrolladas y totalmente funcionales.

"Nepenthes pudica crece en cimas de crestas relativamente secas a una altitud de entre 1.100 y 1.300 m. Esta podría ser la razón por la que evolucionó para mover sus trampas bajo tierra", dijo el Dr. Michal Golos, investigador de la Universidad de Bristol.

"Nuestra hipótesis es que las cavidades subterráneas tienen unas condiciones ambientales más estables, incluida la humedad, y presumiblemente también hay más presas potenciales durante los periodos secos".

Un montón de jarras enterradas en el suelo. (Martin Dančák)
Un montón de jarras enterradas en el suelo. (Martin Dančák)

Nepenthes pudica es un especialista en hormigas, como la mayoría de las especies de Nepenthes.

"Resulta interesante que hayamos encontrado numerosos organismos que viven en el interior de las jarras, entre ellos larvas de mosquito, nematodos y una especie de gusano que también se ha descrito como una nueva especie", afirma el Dr. Václav Čermák, investigador de la Universidad de Mendel.

Nepenthes pudica es endémica de Borneo y sólo se conoce en unas pocas localidades colindantes en la parte occidental del distrito de Mentarang Hulu de la provincia indonesia de Kalimantan del Norte.

Debido a su restringida distribución, al pequeño tamaño de su población y a la posible pérdida de su hábitat, la especie cumple los requisitos para que se le asigne el estado de conservación preliminar de En Peligro Crítico según las categorías y criterios de la Lista Roja de la UICN.

"Este descubrimiento es importante para la conservación de la naturaleza en el Borneo indonesio, ya que subraya su importancia como punto caliente de la biodiversidad mundial", declaró Wewin Tjiasmanto, investigador de la Yayasan Konservasi Biota Lahan Basah.

"Esperamos que el descubrimiento de esta planta carnívora única pueda ayudar a proteger los bosques tropicales de Borneo, especialmente a prevenir o al menos a frenar la conversión de bosques prístinos en plantaciones de palma aceitera".

Fuentes, créditos y referencias:

M. Dančák et al. 2022. Primer registro de trampas subterráneas funcionales en una planta de jarra: Nepenthes pudica (Nepenthaceae), una nueva especie de Kalimantan Norte, Borneo. PhytoKeys 201: 77-97; doi: 10.3897/phytokeys.201.82872

Fuentes: Pensoft, SciNews

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