Los dinosaurios ya estaban en peligro de extinción antes del impacto del asteroide, según otro estudio

Dinosaurios bajo fuego. (Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología)
Dinosaurios bajo fuego. (Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología)

Paleontólogos han recogido y examinado más de 1.000 muestras de cáscaras de huevo de dinosaurio de un yacimiento rico en fósiles de la cuenca de Shanyang, en el centro de China, uno de los registros más abundantes de dinosaurios de la época del Cretácico Superior. Los investigadores han encontrado sólo tres tipos de cáscaras de huevo que representan a dos grupos de dinosaurios -oviraptores y hadrosaurios- en los sedimentos depositados hace entre 68 y 66 millones de años, lo que indica una baja biodiversidad sostenida de dinosaurios. Sugieren que los acontecimientos catastróficos de finales del Cretácico, como el impacto de Chicxulub y el vulcanismo de las Trampas del Decán, probablemente actuaron sobre un ecosistema ya vulnerable y provocaron la extinción de los dinosaurios no avianos.

La desaparición de los dinosaurios no avianos a finales del Cretácico es un componente importante de una de las extinciones masivas más graves del Eón Fanerozoico.

El impacto de un asteroide de unos 10 km de diámetro en la península de Yucatán (México) y la consiguiente destrucción del medio ambiente es un mecanismo causal ampliamente aceptado para la extinción de los dinosaurios.

A pesar de ese consenso, existen amplios desacuerdos sobre si la extinción de los dinosaurios fue geológicamente abrupta, coincidiendo con el impacto, o más gradual, ocurriendo a lo largo de millones de años.

"Examinando el registro de dinosaurios en China, esperábamos determinar si esta tendencia a la disminución se extendía también a Asia", dijeron el Dr. Qiang Wang, del Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología de la Academia China de Ciencias, y sus colegas.

En su estudio, los autores recogieron sistemáticamente más de 1.000 cáscaras de huevo de dinosaurio bien conservadas y varios huevos de dinosaurio completos e incompletos de 44 niveles de sedimentos de la cuenca de Shanyang (China).

Un huevo de dinosaurio (Macroolithus yaotunensis). Foto: Wang Qiang (Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología, Pekín, China), Han Fei y Wen Chen (Universidad China de Geociencias, Wuhan, China)
Un huevo de dinosaurio (Macroolithus yaotunensis). Foto: Wang Qiang (Instituto de Paleontología de Vertebrados y Paleoantropología, Pekín, China), Han Fei y Wen Chen (Universidad China de Geociencias, Wuhan, China)

"Obtuvimos estimaciones detalladas de la edad de las capas de roca analizando y aplicando modelos informáticos a más de 5.500 muestras geológicas", señalaron.

"Pudimos crear una línea de tiempo de casi dos millones de años al final del Cretácico -con una resolución de 100.000 años- que representa el periodo justo antes de la extinción masiva".

"Los fósiles recogidos en la cuenca de Shanyang representaban sólo tres especies diferentes de cáscaras de huevo de dinosaurio (ooespecies): Macroolithus yaotunensis, Elongatoolithus elongatus y Stromatoolithus pinglingensis".

"Además, dos de las tres ooespecies de dinosaurios eran de un grupo de dinosaurios sin dientes conocidos como oviraptores, mientras que el otro es del grupo de hadrosáuridos que se alimentan de plantas."

"Unos pocos huesos de dinosaurio adicionales de la región muestran que el tiranosaurio y el saurópodo también vivieron en la zona entre hace unos 66,4 y 68,2 millones de años."

"Esta baja diversidad de especies de dinosaurios se mantuvo en el centro de China durante dos millones de años antes de la extinción masiva".

"Nuestros resultados sugieren que los dinosaurios probablemente estaban disminuyendo globalmente antes de su extinción".

Fuentes, créditos y referencias:

Fei Han et al. 2022. Low dinosaur biodiversity in central China 2 million years prior to the end-Cretaceous mass extinction. PNAS 119 (39): e2211234119; doi: 10.1073/pnas.2211234119

Créditos a SciNews

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