La estrella más rápida conocida orbita alrededor del agujero negro supermasivo del centro de nuestra galaxia


La vista en banda K del CG observada con NIRC2 (Keck) en 2019.30. Esta imagen tiene un filtro de paso alto y muestra la posición de varias estrellas S cercanas a Sgr A*, que se indica con una cruz negra. La estrella en el círculo blanco discontinuo muestra una magnitud en banda K de 16,3 mag, mientras que la estrella en el círculo azul es de 17,0 mag débil. Ambas magnitudes en banda K son consistentes con los valores reportados para S62 por Peißker et al. (2020a) y los de S29 por Gillessen et al. (2017) y Peißker et al. (2021b). Aquí el norte está arriba y el este a la izquierda. Crédito: The Astrophysical Journal (2022). DOI: 10.3847/1538-4357/ac752f
La vista en banda K del CG observada con NIRC2 (Keck) en 2019.30. Esta imagen tiene un filtro de paso alto y muestra la posición de varias estrellas S cercanas a Sgr A*, que se indica con una cruz negra. La estrella en el círculo blanco discontinuo muestra una magnitud en banda K de 16,3 mag, mientras que la estrella en el círculo azul es de 17,0 mag débil. Ambas magnitudes en banda K son consistentes con los valores reportados para S62 por Peißker et al. (2020a) y los de S29 por Gillessen et al. (2017) y Peißker et al. (2021b). Aquí el norte está arriba y el este a la izquierda. Crédito: The Astrophysical Journal (2022). DOI: 10.3847/1538-4357/ac752f

La vecindad del agujero negro cerca del centro de nuestra galaxia consiste en un cúmulo de estrellas densamente empaquetado. Este cúmulo, conocido como el cúmulo S, incluye más de un centenar de estrellas que varían en brillo y masa. En particular, las estrellas S se mueven con especial rapidez.

Utilizando métodos de análisis y observaciones en continuo perfeccionamiento que abarcan casi veinte años, los científicos de la Universidad de Colonia y la Universidad Masaryk de Brno (República Checa) han descubierto la estrella más rápida conocida, que se desplaza alrededor de un agujero negro en un tiempo récord.

La estrella, llamada S4716, tarda sólo cuatro años en rodear el agujero negro del centro de nuestra galaxia, Sagitario A*. Viaja a 8.000 kilómetros por segundo. La estrella tiene el período orbital más corto alrededor del agujero negro. Se acerca hasta 100 UA (unidad astronómica) al agujero negro.

El Dr. Florian Peissker, autor principal del nuevo estudio, declaró: "Que una estrella se encuentre en una órbita estable tan cercana y rápida en las proximidades de un agujero negro supermasivo fue algo completamente inesperado y marca el límite que puede observarse con los telescopios tradicionales."

"Además, el descubrimiento arroja nueva luz sobre el origen y la evolución de la órbita de las estrellas de movimiento rápido en el corazón de la Vía Láctea. La órbita compacta y de corto periodo de S4716 es bastante desconcertante", dijo Michael Zajaček, astrofísico de la Universidad Masaryk de Brno, que participó en el estudio. "Las estrellas no pueden formarse tan fácilmente cerca del agujero negro. S4716 tuvo que desplazarse hacia el interior, por ejemplo, acercándose a otras estrellas y objetos del cúmulo S, lo que hizo que su órbita se redujera considerablemente."

Fuentes, créditos y referencias:

Florian Peißker, Andreas Eckart et al. Observation of S4716—a Star with a 4 yr Orbit around Sgr A*. The Astrophysical Journal, Volume 933, Number 1. DOI: 10.3847/1538-4357/ac752f

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