El telescopio espacial James Webb podría haber detectado su primera supernova


La detección promete abrir un área completamente nueva de posibilidades de investigación. Crédito: NASA
La detección promete abrir un área completamente nueva de posibilidades de investigación. Crédito: NASA

En imágenes recientes de una galaxia llamada SDSS.J141930.11+5251593, captadas por el telescopio espacial James Webb, los astrónomos han detectado algo inusual: un objeto extremadamente brillante. Este hecho inusual podría ser una supernova, sospechan los astrónomos.

El Webb observó la galaxia dos veces. El objeto brillante se atenuó a lo largo de cinco días, lo que sugiere que podría haber sido una supernova.

Por un lado, el objeto es extremadamente brillante en comparación con el resto de la galaxia. Si se trata de una supernova, probablemente sea la primera supernova detectada por el telescopio Webb.

El astrónomo Mike Engesser, del Instituto Científico del Telescopio Espacial (STScI), dice a Inverse: "Necesitaríamos más datos de series temporales para hacer una determinación, pero los datos que tenemos sí coinciden con los de una supernova, así que es un muy buen candidato."

La galaxia SDSS.J141930.11+5251593 se encuentra a entre 3.000 y 4.000 millones de años luz de la Tierra.

Engesser dijo: "Principalmente, es emocionante porque hemos demostrado que somos capaces de encontrar y detectar nuevos transitorios con Webb, que era algo para lo que JWST no está diseñado. Pero es una de las cosas que estamos demostrando que somos capaces de hacer en una especie de forma ad hoc".

La supernova es visible en las imágenes del Webb como un pequeño punto brillante a la derecha del gran punto brillante de la izquierda. (Crédito de la imagen: Space Telescope Science Institute)
La supernova es visible en las imágenes del Webb como un pequeño punto brillante a la derecha del gran punto brillante de la izquierda. (Crédito de la imagen: Space Telescope Science Institute)

El descubrimiento es sorprendente, ya que el telescopio espacial James Webb no fue construido para buscar supernovas. Este trabajo suele ser realizado por telescopios de sondeo a gran escala que escanean vastas porciones del cielo a intervalos cortos. El Webb, en cambio, observa con gran detalle una zona muy pequeña del universo.

Engesser y su colega compararon los nuevos datos del instrumento NIRCam del Webb con las imágenes del Hubble de la misma zona. Se utilizó un software para detectar cualquier diferencia que pudiera revelar objetos "transitorios" que aparecen, desaparecen, se iluminan o se oscurecen en una escala de tiempo que podemos ver en tiempo real. Así es como el equipo encontró la supernova.

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